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Recomendaciones para prevenir las enfermedades de transmisión por alimentos

Son más comunes de lo que se podría pensar. Las también llamadas ETA pueden provocar serios problemas de salud en las personas. Por eso es fundamental tomar algunas medidas básicas para prevenir y no pasar malos ratos con la comida.

Llevar una alimentación sana es mucho más que preocuparnos de los nutrientes que contienen los productos que consumimos. La higiene y la correcta manipulación de los alimentos son fundamentales para evitar las ETA, es decir, las Enfermedades de Transmisión por Alimentos.

Estas se originan por la ingesta o consumo de alimentos y/o agua que contienen bacterias, virus, parásitos, toxinas o productos químicos en cantidades tales, que afecten la salud de las personas.

¿Cómo reconocer una ETA?

Los síntomas dependerán del tipo de agente causante. Aunque se han identificado alrededor de 250 agentes causantes de ETA, los signos gastrointestinales de tipo agudo son los más comúnmente observados, incluyendo fiebre, cólicos, náuseas, vómitos y diarrea, aunque de corta duración. En algunas ocasiones estos síntomas se pueden agravar, pudiendo incluso causar la muerte.

¿Cómo reaccionar?

En caso de presentar síntomas que hagan sospechar de una enfermedad transmitida por alimentos, es recomendable acercarse cuanto antes a un centro de salud para ser evaluado.

¿Cómo prevenirlas?

Para evitar las ETA, es fundamental seguir las siguientes recomendaciones:

  1. Usar y consumir sólo agua potable
  • Si no dispones de ella, hiérvela al menos 1 minuto, déjala enfriar y guárdala en tiestos limpios y con tapa.
  • Si no puedes hervir el agua, desinféctala agregando 20 gotas de cloro de uso doméstico (envasado y sin aroma) por cada litro de agua, y déjale reposar 30 minutos antes de usarla.
  1. Mantener la limpieza
  • Lávate siempre las manos con agua y jabón, antes de comer o de preparar alimentos, después de ir al baño.
  • Limpia y desinfecta las áreas y utensilios de trabajo antes y después de preparar los alimentos.
  • Protege los alimentos y las áreas de cocina de insectos, mascotas y otros animales.
  • Bota la basura en bolsas y recipientes con tapas.
  • Lava las frutas y verduras, especialmente si se comen crudas.
  1. Evitar la contaminación cruzada
  • Separa siempre los alimentos crudos (especialmente carnes, pollo y pescado) del resto de alimentos.
  • Guarda los alimentos en recipientes limpios y tapados.
  • Utiliza diferentes utensilios para preparar alimentos crudos y cocidos, o desinféctalos antes de usarlos.
  1. Cocinar completamente los alimentos
  • Cocina completamente los alimentos, especialmente los huevos, pescado, mariscos, pollo y todo tipo de carnes.
  • Cocina las diferentes variedades de carne hasta que la parte interna no se vea rosada.
  • Recalienta la comida hasta que esté bien caliente o hierve por lo menos durante 5 minutos antes de servir.
  1. Refrigerar los alimentos que lo requieran
  • Refrigera alimentos perecibles, especialmente leche, queso y carnes.
  • No dejes alimentos cocidos a temperatura ambiente por más de 2 horas.
  • No descongeles los alimentos a temperatura ambiente, descongela lentamente dentro del refrigerador.

Para tener en cuenta:

  • Según estimaciones de la Organización Mundial de la Salud, casi 1 de cada 10 personas cada año en el mundo enferman tras consumir alimentos contaminados.
  • Si hay enfermedad en un individuo se habla de un caso de ETA, a diferencia de la ocurrencia de un brote de ETA, el cual ocurre cuando dos o más personas presentan una enfermedad similar después de ingerir alimentos o agua de un mismo origen, del cual se presume ser causante del cuadro.

 

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